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Phare de Eldred Rock

mardi 31 octobre 2017, par patrick


Phare de Eldred Rock - Alaska - États-Unis

























Description








Le phare de Eldred Rock est un phare octogonal historique, il est situé à proximité de l’île de Sullivan (Sullivan Island) dans le Canal Lynn en approches de la ville de Haines en Alaska, la plus grande ville la plus proche étant Juneau. Compte tenu de l’importance commerciale de Skagway, le United States Board of Light-Houses a établi quatre phares habités dans le canal Lynn entre 1902 et 1906. C’est près de la moitié du nombre de phares jamais installés dans le sud-est de l’Alaska au cours des années 1900.










Lanterne et habitation

Mise en service en 1906, la station de phare d’Eldred Rock était le dernier phare construit dans le canal Lynn ; la deuxième station en Alaska, avec des appareils de signalisation lumineuse et de brouillard et des gardiens, était combinée en une seule structure ; et le premier phare en Alaska, construit en béton. C’est le dernier des dix phares construits en Alaska entre 1902 et 1906. C’était aussi le dernier des 12 phares habités qui ont été mis en service en Alaska. Il a été inscrit au Registre national des lieux patrimoniaux sous le nom de Eldred Rock Lighthouse en 1975. Le Lighthouse Board a approuvé en 1905 les plans d’un phare sur Eldred Rock et espérait que la conception serait achevée avant novembre et l’arrivée des intempéries hivernales. Cependant, en raison des conditions météorologiques, le phare n’est pas terminé avant le 1er juin 1906. Une lentille de Fresnel de quatrième ordre a été placée dans la salle des lanternes, près du sommet du phare de 56 pieds, à un plan focal de 91 pieds. Cette lentille unique consistait en deux panneaux à œil de taureau - un d’environ quatre pieds de diamètre et l’autre d’environ 14 pouces de diamètre. Une feuille de verre rouge a été placée entre la source lumineuse et le prisme plus grand, ce qui a fait que la lentille tournante produisait des éclats alternativement rouges et blancs. Le feu a été automatisé par la Garde côtière américaine en 1973 et déclassé à un feu mineur.
L’objectif original a été déplacé dans un musée à Haines, en Alaska, en 1978. Il est accessible uniquement par bateau, hélicoptère ou hydravion, le site et la tour sont fermés au public.


Notes :
Eldred Rock est le phare le plus ancien d’Alaska. Le Musée Sheldon travaille pour obtenir un bail ou un titre pour le phare dans l’espoir de le rénover et de l’ouvrir au public.




Histoire


Les vents de force 12 (ouragan), estimés à 90 milles à l’heure, hurlaient dans le canal Lynn alors que la Clara Nevada commençait son voyage de Skagway à Seattle. C’était le 5 février 1898, près du sommet de la ruée vers l’or en Alaska, et le trois-mâts était chargé de plus de 800 livres de ce précieux minerai, d’une cargaison illégale de dynamite et d’une centaine de passagers, dont plus d’un chercheur de fortune frustré. À un peu plus de trente milles de son voyage vers le sud, le navire s’est échoué à Eldred Rock et a explosé en flammes.

Les vestiges de la Clara Nevada sont maintenant un site de plongée populaire, mais curieusement aucune trace d’or n’a jamais été découverte dans l’épave. Selon le rapport initial, tous les passagers et les membres d’équipage à bord du navire ont péri ce soir-là. Cependant, quelques semaines après l’accident, un esquif appartenant au navire a été retrouvé caché dans un bosquet d’arbres sur le continent. Quelques membres de l’équipage ont probablement échappé au désastre cette nuit-là, car on a découvert plus tard que C. H. Lewis, capitaine de la Clara Nevada, avait repris sa profession sur les bateaux fluviaux à l’intérieur de l’Alaska et que le pompier du navire a ensuite été employé dans les champs d’or de Nome.
Que la perte de la Clara Nevada ait été un accident ou un acte de sabotage n’a peut-être jamais été connu, mais le Congrès a considéré l’incident comme une preuve suffisante qu’un phare sur Eldred Rock était nécessaire. Le Lighthouse Board approuva les plans du phare en mai 1905 et espéra que la main-d’œuvre embauchée pourrait achever la construction avant novembre et l’arrivée des intempéries hivernales. Dame Nature n’a toutefois pas coopéré et le phare n’a été activé que le 1er juin 1906, ce qui en fait le dernier des douze phares construits en Alaska entre 1902 et 1906.


Comme bon nombre des premières aurores boréales, le phare d’Eldred Rock comprenait une tour octogonale qui dépassait du centre d’un bâtiment octogonal à toit incliné. L’édifice à Eldred Rock, cependant, était nettement plus grand que les autres et avait deux étages au lieu d’un. Le rez-de-chaussée a été construit en béton, tandis que le deuxième étage et la tour étaient en bois. C’est peut-être cette base solide qui a permis au phare d’ Eldred Rock de survivre pendant plus d’un siècle, alors que tous ses contemporains de l’Alaska ont été remplacés par des structures plus solides après seulement quelques décennies de service.

Le phare offrait un vaste espace de vie aux gardiens ainsi qu’un voisin bruyant, une sirène à air comprimé de première classe. Le signal de brouillard, une fournaise, des réservoirs de stockage pour le combustible et l’eau, des salles de travail et une salle de bain se trouvaient au rez-de-chaussée, tandis que les trois gardiens disposaient de huit pièces à l’étage supérieur. Une remise à bateaux en bois, construite à 300 pieds au nord du phare, faisait également partie de la réserve de 2,4 acres du phare, et un atelier de charpentier fut ajouté plus tard entre ces deux structures. Un tramway reliait le hangar à bateaux et le phare et se prolongeait jusqu’ à la basse mer en direction nord-est et sud-ouest depuis le hangar à bateaux.

Une lentille de Fresnel de quatrième ordre a été placée dans la salle des lanternes, près du sommet du phare de cinquante-six pieds, à un plan focal de quatre-vingt-onze pieds au-dessus de l’eau environnante. Cet objectif unique, fabriqué à Paris par Barbier, Benard & Turenne, se compose de deux panneaux à œil de taureau, l’un mesurant environ quatre pieds de diamètre et l’autre, un panneau plus petit de quatorze pouces. Une feuille de verre rubis a été placée entre la source lumineuse et le prisme plus grand, ce qui a permis à la lentille tournante de produire des éclats alternativement rouges et blancs d’intensité à peu près égale. Toutes les cinq heures, les gardiens devaient enrouler un poids de 135 livres qui descendait dans la tour, ce qui faisait tourner l’objectif toutes les vingt secondes.

Le 14 mai 1906, une lettre a été envoyée du bureau de l’inspecteur de district à Nils Peter Adamson, gardien adjoint du phare de Desdamona Sands sur le fleuve Columbia, lui ordonnant de "se rendre à Eldred Rock, en Alaska, au phare de Desdamona Sands et d’en prendre la responsabilité en tant que gardien". Le Gardien en chef Adamson atteignit la gare à temps et, avec ses deux adjoints, Gust Hall et John Anderson, s’installèrent sur la minuscule île.

Le soir du 12 mars 1908, un violent coup de vent a frappé Eldred Rock. Le lendemain matin, lorsque le gardien adjoint John Currie s’est aventuré hors du phare, il a été étonné de voir un navire échoué à l’extrémité nord de l’île. La puissante tempête avait fait remonter la Clara Nevada de sa tombe aqueuse, quelques jours seulement après le dixième anniversaire de son naufrage. Le gardien Currie n’a pas eu beaucoup de temps pour examiner le navire ressuscité, car la tempête s’est de nouveau levée ce soir-là, ramenant le navire au fond du canal.

Le 26 février 1910, John Currie et John Silander, les deux gardiens adjoints d’Eldred Rock, se rendent à la station de Point Sherman pour le lancement. Avec une légère chute de neige, les assistants quittent Point Sherman vers 16 h le lendemain pour le retour. Lorsque ses assistants ne s’étaient pas présentés à Eldred Rock après une absence de trois jours, le gardien Adamson s’est rendu à la Justina Gray pour annoncer l’arrivée des hommes en retard. Deux jours plus tard, le lancement manquant de la station a été localisé " avec tout le matériel parti sauf le mât, la voile et l’ancre ".
Adamson, qui fut tourmenté par la présumée noyade de ses assistants, écrivit plus tard : "Je suis moi-même incapable de rendre compte de tout accident qui aurait pu leur arriver parce qu’il n’ y avait pas de vent et que la mer était calme et qu’ à mon avis, ils auraient dû arriver facilement à la maison avant 20 heures, bien qu’ils eussent un courant à affronter."

Pendant un mois, Adamson a fouillé les eaux du canal Lynn à la recherche de ses assistants lorsque le temps et les conditions météorologiques le permettaient. La nuit, il se levait souvent dans son sommeil, se tenait debout à la fenêtre de sa chambre et criait leurs noms - un cauchemar qui continuait jusqu’ à la fin de sa vie. Pour échapper à la tragédie, Adamson démissionne de son poste de gardien à Eldred Rock le 5 janvier 1911 et s’installe à Astoria, en Oregon. Il est retourné au service des phares l’été suivant, acceptant un rendez-vous à Coos Bay.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les cinq membres de la Garde côtière stationnés au phare ont réparti la journée en trois quarts de huit heures pour assurer une veille continue. Trois hommes servaient de quart chaque jour, tandis que l’un faisait la cuisine et l’autre l’entretien. Pour éviter de trop s’ennuyer, les affectations ont été permutées tous les mois.

Quand Jack Goehring est arrivé sur l’île, on lui a demandé s’il savait cuisiner. J’ai répondu par la négative, dit Goehring, mais on m’a assuré que si je savais lire, je pourrais apprendre à cuisiner. Ce n’était pas tout à fait vrai, parce que j’ai dû écrire à ma mère pour apprendre à incorporer un œuf. Mais la règle était que si tu te plaignais de la cuisine, tu devais cuisiner."

Dave Hardman a été ingénieur de la centrale d’Eldred Rock pendant un an à compter de septembre 1961 et a été responsable des génératrices à moteur diesel, des compresseurs d’air pour les cornes de brume et du radiophare. Un équipage de quatre personnes se trouvait habituellement à la gare avec deux chiens, Kenmore et Willie, pour leur tenir compagnie. Les fournitures et le courrier ont été livrés toutes les deux semaines, sauf pendant les mois d’hiver où les vents qui pouvaient dépasser quatre-vingt-dix nœuds ont réduit la fréquence des visites.

En 1962, le remplaçant de Hardman en tant qu’ingénieur de gare fut Gordon Huggins. Jusque-là, personne n’avait réussi à faire pousser un arbre sur l’île. Huggins a pris un bateau pour aller sur le continent, a déterré quelques arbres et les a plantés sur Eldred Rock, où l’un d’entre eux a prospéré jusqu’ à ce jour. Huggins est retourné sur l’île pour filmer les phares légendaires spéciaux du PBS et a rendu visite à son arbre survivant.

Tom Schmidt a été officier responsable de "The Rock" de septembre 1971 à octobre 1972. Pour se divertir pendant son séjour, l’équipage a profité d’une table de billard, d’une table de ping-pong, d’une piste de voiture à crémaillère et de projections nocturnes de longs métrages 16mm. Au terme de sa tournée, Schmidt s’en fichait de voir un autre film. Tout le monde dinait ensemble les soirs de semaine, et la nourriture était généralement bonne pour maintenir le moral.
La centrale était alimentée par trois générateurs Caterpillar, dont un seul était utilisé chaque jour par rotation. Toutes les heures, une manivelle manuelle était utilisée pour pomper le carburant des réservoirs de diesel extérieurs vers les petits réservoirs journaliers de la génératrice. L’approvisionnement en eau de la station était assuré principalement par la neige et la pluie. Les planches sur le toit gardaient la neige en place pour qu’elle puisse fondre, s’écouler dans les gouttières du toit et se déverser dans la citerne située au niveau inférieur du phare. L’eau était chlorée et selon Schmidt, elle avait un goût affreux, surtout lorsqu’une dose supplémentaire de chlore était ajoutée après la découverte d’un oiseau mort dans la citerne. En hiver, chaque homme n’avait droit qu’ à une seule douche par semaine pour économiser l’eau, mais heureusement, l’équipage ne transpirait pas beaucoup dans le froid extrême. Une petite citerne séparée, remplie d’eau de mer pompée du canal Lynn, se trouvait dans le grenier et servait à tirer la chasse d’eau des toilettes.

Le personnel a été retiré du phare d’Eldred Rock en 1973, date à laquelle le signal de brouillard et la radiobalise ont été abandonnés. Peu après l’automatisation, le Chilkat Valley News à proximité de Haines, a écrit :" Haines a été isolé plus que jamais de son voisin le plus proche au sud. Un phare froid et sans vie monte la garde au milieu des caprices du vent et des intempéries dans le canal Lynn. La facette la plus importante de cette installation est partie : l’observateur humain."

Après avoir été remplacée par une balise de détresse automatique, la lentille originale de Fresnel du phare d’Eldred Rock a été achetée aux Coast-Guard par le Musée d’État de l’Alaska en 1976. La lentille a ensuite été prêtée au Sheldon Museum and Cultural Center, où elle a été exposée en 1981. Un beau boîtier en bois, ressemblant à la salle de lanterne au sommet du phare d’Eldred Rock, a été fabriqué pour l’objectif en 1992.

Le musée a formé le Comité du phare de Eldred Rock Lighthouse afin d’obtenir le phare en vertu de la Loi sur la préservation des phares historiques nationaux de 2000. Au milieu de l’été 2004, Eldred Rock figurait sur la liste des phares disponibles jusqu’ à ce que le Service des forêts, qui contrôle une partie d’Eldred Rock, refuse de laisser sa propriété être transférée entre des mains privées. La Eldred Rock Lighthouse Preservation Association a été créée en 2014 pour acquérir, réhabiliter et promouvoir le phare.

Afin d’aider à recueillir des fonds pour la restauration du phare, Pam Randles, résidente de Haines, s’est jointe à Dan Henry, entraîneur de théâtre à l’Université d’Alaska Anchorage, pour produire une pièce de théâtre intitulée "The Strange Fate of the Clara Nevada", qui présente des effets visuels et sonores forts et deux tempêtes violentes, a été présentée au Sheldon Museum et dans d’autres communautés locales. Aujourd’hui, l’épave du navire qui a mené à la création du phare d’Eldred Rock joue un rôle de premier plan dans la sauvegarde et la restauration du phare un siècle plus tard. Si seulement une partie de l’or qui se trouvait à bord de la Clara Nevada pouvait miraculeusement être trouvée et financer la restauration complète, l’histoire aurait une fin parfaite.

Description technique


Construit en 1905. Ce phare est actif avec un plan focal à 91 pieds (28 m) ; Signal lumineux : 1 flash blanc toutes les 6 secondes. La tour cylindrique octogonale fait 17 mètres de hauteur (56 pieds) avec une lanterne et une galerie, centrée sur le toit d’une maison octogonale de deux étages en bois ; avec une lentille solaire de 250mm. La lentille originale de Fresnel à clapet est de 4ème ordre a été nettoyée en 2001 et est exposée au Sheldon Museum de Haines. Le phare est peint en blanc, la lanterne et la galerie en noir ; le toit de la maison du gardien est en rouge apparent. Il s’agit du phare le plus ancien d’Alaska et le seul survivant d’une série de phares octogonaux construits dans l’État entre 1902 et 1905. Le phare est apparemment en mauvais état, mais en 2005, la Garde côtière a peint le bâtiment et fixé le toit et a fait d’autres petits travaux d’entretien. Le musée a formé le comité du phare d’Eldred Rock pour travailler à sa restauration et espère demander la propriété en vertu de la Loi sur la préservation des phares historiques nationaux. Ces plans ont été retardés par le Service forestier des États-Unis, qui a refusé de céder le terrain sur lequel se trouve la station. Le Comité est maintenant devenu l’Association pour la préservation des phares d’Eldred Rock.


Infos


Nom et localisation Position Caractéristiques Hauteur focale Portée Structure Remarques
G6543
ALK-006
Eldred Rock 58° 97’09" N
135° 22’02" O
1 Flash blanc toutes les 6s 98 ft
28 m
8M Tour octogonale en bois Inscrit au Registre National des Lieux Patrimoniaux

Caractéristiques

Pays États-Unis
États Alaska
Localisation Canal Lynn
Latitude 58° 97’09" N
Longitude 135° 22’02" Ouest
Année de construction 1905
Matériau de construction Maçonnerie - Bois
Constructeur x
Hauteur 17 m (56ft)
Élévation 25 m (98ft)
Portée 15 km (8M)
Feux 1 éclat blanc toutes les 6s
Optique 4ème ordre
Visites Accès uniquement
Gardienné Non
Automatisé 1973
Type Phare insulaire
Accessibilité Moyen
Forme Tour octogonale
Opérateur Sheldon Museum and Cultural Center
Statut Actif
Codes ARLHS ALK-006 ; Admiralty G6543 ; USCG 6-23880
Statut Patrimonial National Register of Historic Places

 

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