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Phare de Elbow Cay

dimanche 22 mars 2020, par patrick

▼ Phare de Elbow Cay (Elbow Reef) ► Hope Town ► Iles Abacos ► Bahamas ► Élévation37 m ► Hauteur 27 m ► Portée 23M ► Fl (5) W 15s ► Construction 1864 ▼***Ne pas utiliser ses données pour la navigation***Don’t use the data for navigation***


Phare de Elbow Cay - Hope Town - Bahamas






















Description




Le phare d’Elbow Cay (appelé aussi phare d’Hope Town ou Elbow Reef light) est situé sur une des Iles Abacos [1] (Great Abaco Island) aux Bahamas à Hope town sur Elbow Cay. Il est géré par le Bahamas Port Department. C’est une tour conique de 27 mètres de hauteur peinte avec des bandes horizontales rouges et blanches. Avant l’ouragan, c’était probablement le phare le plus visité des Bahamas. La lumière est alimentée par du kérosène, et les gardiens continuent à remonter manuellement le mécanisme de l’horloge toutes les deux heures pendant la nuit. La Elbow Reef Lighthouse Society (anciennement The Bahamas Lighthouse Preservation Society) travaille à la restauration et à l’entretien de ce phare historique. En 2015, des bénévoles ont restauré le toit de la lanterne, et en 2016, le verre de la lanterne a été remplacé. Le 150e anniversaire du phare a été célébré en juin 2014. Le phare a été réactivé le 11 septembre 2019, dix jours après le passage de la tempête. La page Facebook de la Société présente des photos des dégâts causés par l’ouragan autour du phare. Il est situé à Elbow Cay, à l’ouest du port de Hope Town. L’île est normalement accessible par ferry depuis Marsh Harbour. Site ouvert, avant l’ouragan, la tour était ouverte tous les jours sauf le dimanche. Responsable du site : Bahamas Port department (Département du port des Bahamas).
Note :
Ce phare est toujours alimenté au kérosène et entretenu par un gardien, qui remonte toujours à la main le mécanisme de l’horloge pour faire tourner la lentille. The Bahamas Lighthouse Preservation Society travaille à la préservation du phare.




Histoire


Au début du XIXe siècle, les épaves abondent dans les Bahamas et les intérêts maritimes inquiets implorent le British Imperial Lighthouse Service de Londres d’augmenter les aides à la navigation dans leurs colonies.

En 1836, ils ont construit des phares importants à Hole-in-the-wall, à l’extrémité sud d’Abaco, et à Gun Cay, juste au sud de Bimini, et en 1864, le phare de Hope Town a été érigé.

Lors de sa construction, le phare de Elbow Reef montrait une lumière fixe, c’est-à-dire une lumière qui ne clignotait pas mais qui brillait d’une lumière blanche constante. En 1938, l’Imperial Lighthouse Service a constaté la nécessité d’un phare plus facilement identifiable par les navires en mer. Le phare de Elbow Reef a donc subi un réaménagement majeur, en utilisant la lentille et le mécanisme de rotation qui se trouvaient au phare de Gun Cay. Le feu fixe a été remplacé par une lentille de Fresnel rotative de premier ordre (prononcée "Frenel") avec un caractère unique décrit sur les cartes marines comme "GP FL W (5) EV 15 SEC 120FT 15M". Cela se traduit par un groupe de cinq flashs blancs toutes les quinze secondes, à 120 pieds au-dessus du niveau de la mer, avec une visibilité de quinze milles nautiques (23M aujourd’hui).

L’objectif et l’équipement de tournage de ce phare, fabriqué au début des années 1900 par les Chance Brothers de Birmingham, en Angleterre, sont toujours en place aujourd’hui et fonctionnent à merveille. La source d’éclairage est un brûleur à vapeur de pétrole "Hood" de 325 000 candelas. Une pompe manuelle est utilisée pour pressuriser le pétrole (kérosène) dans les lourds conteneurs en fer vert situés sous la salle des lanternes. Le combustible remonte un tube jusqu’à un vaporisateur qui le pulvérise dans un manteau préchauffé. Les lanternes de camping pressurisées fonctionnent de la même manière. La belle lentille de Fresnel, avec ses cinq "yeux de taureau", concentre la lumière du manteau en faisceaux perçants qui vont droit vers l’horizon, au lieu de monter et descendre et tout autour, comme dans une lanterne de camping.

La lentille elle-même, avec son travail en laiton, ses yeux de taureau et ses prismes supplémentaires, pèse environ trois ou quatre tonnes et flotte dans une cuve circulaire contenant environ 1 200 livres de mercure ou "quicksilver". Cela réduit le frottement, qui serait autrement causé par des roues ou des rouleaux. Les poids, lorsqu’ils sont enroulés au sommet de la tour par un treuil manuel, sont capables, grâce à une série d’engrenages en bronze, de faire tourner l’appareil lourd, une fois toutes les 15 secondes. Cela fonctionne comme un grand-père ou un coucou, et le gardien de service doit remonter les poids toutes les deux heures. Le système du XIXe siècle fonctionne totalement sans électricité et fonctionne très bien, en plus. Grâce à ses gardiens dévoués, le phare de Elbow Reef continue de briller exactement comme il le fait chaque nuit depuis près de 80 ans.

En 1953, le Service impérial des phares a déterminé que les fissures causées par la foudre sur la tour de briques menaçaient son intégrité et un autre processus de reconstruction majeur a été entamé. Les ingénieurs de la Trinity House d’Angleterre ont coulé des anneaux concentriques de béton par étapes autour de la tour de brique, auparavant lisse et effilée, ce qui l’a rendue sensiblement plus large. La tour en brique mesure 89 pieds de haut et la salle des lanternes est accessible par 101 marches.

Les phares des Bahamas sont exploités par le département des ports depuis notre indépendance de la Grande-Bretagne en 1973. La technologie manuelle traditionnelle de ce phare est maintenue par la Elbow Reef Lighthouse Society.

L’Elbow Reef Lighthouse Society (anciennement la Société de préservation du phare des Bahamas) œuvre à la restauration et à la maintenance de ce phare historique. En 2015, des volontaires ont restauré le toit de la lanterne et en 2016, le verre de la lanterne a été remplacé.

Le 150e anniversaire du phare a été célébré en juin 2014. L’île est accessible par ferry depuis Marsh Harbour. La tour est ouverte tous les jours sauf le dimanche

C’est le point de repère le plus reconnu d’Abaco et la dernière lumière de se type dans le monde !


Description technique


Construit en 1864. Ce phare est actif avec un plan focal à 37 mètres (120 pieds) ; Signal : 5 éclats blancs toutes les 15 secondes. Ce phare est une tour circulaire en maçonnerie, avec une galerie et une lanterne de 27 mètres de hauteur (89 pieds). La tour est peinte de bandes rouges et blanches et la lanterne est blanche avec un dôme gris métallique. Sa portée est de 23 milles nautiques (environ 43 km). La lentille de Fresnel tournante est de 1er ordre (transférée de Gun Cay en 1936).


Infos


Nom et localisation Position Caractéristiques Hauteur focale Portée Structure Remarques
11800
J 4572
26° 32.3´ N
76° 57.9´ W
Fl.(5)W.15s 120ft
37 m
23M Tour ronde blanche bandes rouges (89ft) 27 m Alimenté au kérosène

Caractéristiques

Pays Bahamas
Région Great Abaco Island
Localisation Hope Town
Latitude 26° 32.3´ Nord
Longitude 76° 57.9´ Ouest
Année de construction 1864
Matériau de construction Maçonnerie
Hauteur 27 m (80ft)
Élévation 37 m (120ft)
Portée 23M
Feux 5 éclats blancs toutes les 15s
Visites Autorisé
Gardienné Oui
Automatisé Oui
Type Phare insulaire
Accessibilité Assez facile
Forme Tour conique
Opérateur Bahamas Port Department
Statut Actif
Codes ARLHS BAH-010 ; Admiralty J4572 ; NGA 11800

 

Localisation



Carte

 


Vidéo


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Portfolio


[1Les îles Abaco se trouvent à l’angle nord-est de l’archipel des Bahamas. L’étroite chaîne d’îles fait environ 200 km de long et comptait une population permanente d’environ 13 000 habitants lorsqu’elle a été dévastée par l’ouragan Dorian en septembre 2019. L’ouragan Dorian, le plus puissant jamais enregistré aux Bahamas et l’un des plus violents jamais enregistrés, a eu des vents atteignant 295 km/h (185 mi/h), détruisant ou endommageant gravement presque toutes les structures des îles. Cependant, les phares historiques ont survécu. La plus grande ville est Marsh Harbour, sur l’île de Great Abaco. En période de prospérité, les Abacos sont accessibles par avion et les bateaux de croisière y font souvent escale.